释迦牟尼佛舍利
    ● 东汉明帝感梦求法

    有关佛教最早传入的故事中,东汉明帝感梦求法说最为著名,世称永平求法。许多佛教典籍记载,明帝虔诚邀请的两位印度高僧迦叶摩腾与竺法兰,以白马驮经至洛阳。腾以天眼观五台山,乃文殊住处,且有阿育王所置舍利塔,是一处鲜有的灵山圣境。永平十一年(68年)春天,五台山正是花开草深时,两位尊者拜谒五台山,见这里的山形酷似释迦说法的灵鹫山,遂奏请汉明帝建伽蓝,寺依山名,叫大孚灵鹫寺,这就是现在显通寺的前身。它与洛阳白马寺是中国最早的两座梵刹,被誉为“释源宗祖”。

    对于佛教,人们一般的说法是:生发于印度,大成于中国。如果说,印度佛教是一粒种子,那么中国就像一块水草丰美的广袤土地,给了它肥沃的土壤,使得它落地生根,并逐渐枝繁叶茂,成为中国文化不可缺少的一部分。

    佛教传人中国,经过了漫长的与中国本土文化相互冲突、排拒又相互适应、协调的过程,直到最终完成中国化,其间大约800年时间。

    佛教何时传人中国,说法很多,诸多的说法为佛教增添了一层神秘的色彩。据刘宋宗少文《明佛论》记载,唐虞时代协助大禹治水的伯益作了《山海经》,其中说到天竺之国有慈爱之人名佛屠,暗示禹时已知有佛。

    关于佛陀的出生,《后汉书》有这样的记载:佛在癸丑七月十五日寄生于净住国摩耶夫人腹中,至周庄王十年甲寅四月八日降生,当时恒星不见,夜晚却明亮如昼,这是佛陀应化世间的瑞相。

    《周书异记》把佛陀的降生时间上推至周昭王时期:周昭王即位二十四年甲寅四月八日,江河泉池忽然泛涨,井泉之水外溢,宫殿屋舍、山川大地震动。这天夜晚,五色仙气入贯太微,整个西方现作青红色。当时,周昭王问太师苏由:上天为什么呈现这种祥兆?苏由回答说:因为有大圣人生于西方,所以现此瑞相。周昭王再问:天下将会变得怎样?苏由预言:目前还没有什么影响,一千年后他的声音教化将遍传东方国土。昭王就命人镌刻石碑记下此事,埋在南郊天祠前,那时正是佛陀出生于王宫的时候。

    周穆王时期,有一天,晴朗的天气突然刮起暴风,吹倒屋舍,折断树木,山川大地皆悉震动。午后天阴云黑,西方有白虹十二道横贯南北,连夜不灭。穆王问太师扈多这是何征兆?扈多同答说:西方有大圣人灭度,这是呈现衰象啊。这些传说暗示了中国在西周时就有人知道佛教,而有的典籍记载,则明白地说佛教在西周时已经传入中国。《列子·仲尼篇》中有一段记述:太宰喜否问孔子谁能称作圣人?孔子动容地说:我听说西方有一位圣者,不治而不乱,不言而自信,不化而自行,荡荡乎人无能名焉。据此,后人也推测早在春秋末年,孔子已知西方有一大圣者名佛。

    类似的说法还有:中国在先秦曾有阿育王寺,秦始皇时有外国僧众来华,汉武帝时已知佛教,刘向发现佛经等等。

    以上诸说,皆系推测,真正有据可考的是《魏略》和《后汉书·楚王英传》。

    三国时期魏人鱼豢在《魏略·西戎传》中记载,公元前12年,即汉哀帝元寿元年,大月氏派遣来中国的使者伊存曾向汉博士弟子景庐口授《浮屠经》,说明佛教早已引起社会上的注意。

    东汉明帝感梦求法说证明,佛教在此间已传人中国。永平七年(64年),汉明帝刘庄夜间得梦,梦见一位身材魁梧,脚踏白云,头上放射日光的金色天神,汉明帝正要上前施礼,却见金人腾空西去。第二天,明帝将此梦说给文武百官,博士傅毅为其解梦说:“西方有一天神,身高一丈六尺,遍体金色,光芒四射,且轻举能飞,其名为佛。陛下所梦,兴许就是此神。”圆梦的结果,汉明帝顿生西方求佛之心,于是诏令蔡惜、泰景等18人远涉千里去西域求取佛法,于永平十年(67年),历尽千难万险在大月氏遇见天竺僧人摩腾和竺法兰,遂迎回洛阳,带回佛像和经卷。第二年,汉明帝在洛阳城东雍门外为天竺僧人建造了,寺院。由于经卷是由白马驮回的,于是命名为白马寺。

    此外,《后汉书·楚王英传》记载,汉明帝永平八年(65年),诏令天下有死罪者可用缣(细绢)赎罪,楚王刘英派郎中令奉上黄缣白执30匹赎罪。明帝对此曾下诏书:楚王敬好佛、老之学,根本无罪可言,赎金发还,用于对佛教僧人和居士的斋供。这个记载说明,在东汉初佛教传人已有一段相当长的时间了。