灵光寺佛牙舍利
    ● 佛牙舍利 共沐佛恩

     


    八大处佛牙舍利塔


    释迦牟尼佛舍利

    1、 释迦牟尼佛的涅槃
    释迦牟尼佛的涅槃地在古印度拘尸那伽城,涅槃年代有多种说法,今取公元前五三四年之说。该年五月月圆日夜半,佛陀在拘尸那伽城附近的优波伐檀那林双菩提树下涅槃,时年八十岁。当时葬法已有三种与四种之分。三种葬法是火葬(梵言<荼毗>)、水葬、野葬(弃之荒野);四种葬法是火葬、水葬、土葬、林葬(弃之森林)。《毗奈耶杂事》说:(佛言:比丘)身死,应为供养。比丘不知云何供养。佛言:应为焚烧)。佛陀把火葬列为诸种葬法之首,其俗延续至今。佛陀荼毗后,阿难等弟子从灰尽中得到佛陀舍利(八斛四斗)( 《释门正统》)。另说一石六斗(《毗奈耶杂事》)。但二说显然都不是准确计量。至于当时收拾出何种舍利,从流传至今尚可瞻仰的舍利及佛教典籍中的记载可知,佛陀荼毗后所得的舍利,大致可分为两种:一种是未烧尽的遗骨残片,如四颗牙齿(现人间仅存二颗,详见下文)一截手指骨、两根锁骨、部分头顶骨及几根头发等。佛陀身体的遗骨残片大约不止这些,但未能一一详记。另外一种是《释氏要览》中记述的如五色珠般光莹紧固的舍利子和白色珠状舍利子。后者存世较多,分布亦广。

    释迦牟尼佛的舍利不但在今日至尊至重,在佛陀时代也极为宝贝。当时各国为了争夺佛舍利,曾阵兵城下,象兵、马兵、车兵、步兵严阵以待,扬言(不惜身命,当以力取)。在此紧急时刻,一位名叫香姓的婆罗门从中调解,建议均分舍利,以避免引起争战。此议被前来争夺舍利的八国国王接受,於是舍利被分为八份,每国一份各自请回建塔供奉。这次事件佛教史称(八王分舍利)。在以后漫长的历史中,佛舍利因各种因缘,逐渐流散至世界各地。

    2、佛牙舍利在西域诸国的记载
    关于佛牙舍利在古印度等西域诸国的记载,我国东晋法显所著《佛国记》、梁慧皎等撰的《高僧传》和唐玄奘所著《大唐西域记》等书中都有记述,其中尤以《佛国记》中记述(狮子国佛牙)最详:(城中又起佛牙精舍,皆七室作┄佛齿常以三月中出之。未出前十日,王装校大象,使一辩说人着王衣,骑象上击鼓唱言┄却后十日,佛齿当出至无畏精舍,国内道俗欲值 福者,各各平冶道路,严饰巷陌,中道而行,随路供养到无畏精舍佛堂上。道俗云集,烧香燃灯,种种法事,尽夜不息。满十五日,乃还城内精舍。至齐日则开门户,礼敬如法)。法显在公元四零五年到达释迦牟尼佛诞生地蓝毗尼和迦毗罗卫国故城,上述记载乃是新历,真实性当无疑问。此后十余看,智猛也来到迦毗罗卫国朝拜佛牙等圣物:(西南行千三百里至迦毗罗卫国,见佛发、佛牙及肉髻骨。佛影、佛足迹,炳然具存)(梁慧皎《高僧传,智猛传》)。

    唐高僧玄奘于公元六二九年至六四五年西行求法,在其《大唐西域记》中多次提到佛牙舍利,如:(新城东南十余里,故城北大山阳,有僧伽蓝,僧徒三百余人。其窣堵波中有佛牙,长可寸半,其色黄白,或至齐日,时放光明)。

    3、佛舍利的流散
    印度历史上外侵内乱不断,异族异教间的斗争亦层出不穷。释迦牟尼佛圆寂不久,就发生了毗卢择迦王(琉璃王)大肆杀戮释迦族的事:(大城西北有数百千窣堵波,释族诛死处也。毗卢择迦王即克释族,虏其族类┄并从杀戮,积尸如薪,流血成池。天警人心,收骸 葬)( 《大唐西域记》)。此外,婆罗门教与佛教之间的斗争也异常尖锐。公元前一八五年,古印度中部与迦王朝补砂密多罗国王以婆罗门为国师,施行全面和残酷打击佛教的政策。当时摧毁了境内佛塔八百余座,尽杀僧尼,摧毁佛教。佛教史称(中印度法难)。此法难迫使一些僧尼从佛塔中抢出佛舍利逃往各地。为了在逃亡中保护佛舍利不被抢去,有的僧人甚至割开皮肉,将舍利藏入,再缝合起来逃出国境。在此后的数百年间,释迦牟尼佛的重要舍利逐渐流散至国外。其中一部分向东传入狮子国(今斯里兰卡)等佛教国家;一部份向西传入了乌苌国(今巴基斯坦境内)等佛教国家。

    公元三七一年古印度迦迦国遭到邻国苏打,国王哥哈塞瓦恐佛牙被敌人抢去,便命女儿赫曼丽将佛牙送往狮子国,交与狮子国王吉特刹利弥文供养。这便是现供奉在斯里兰卡康堤佛寺的那颗佛牙舍利。释迦牟尼佛的另一颗牙舍利去流散到乌苌国一带,这就是后来被法献从于阗请回,现供奉在北京佛牙舍利塔内的那颗佛牙舍利。